Handen uit Uruguay en de Zonnebloem

Prachtige garens, prachtige kleuren

Wat zeggen de namen Manos Del Uruguay en Mirasol? Als we de naam Manos Del Uruguay vertalen komen we uit bij “handen uit Uruguay” en Mirasol is Spaans voor zonnebloem. Op zich een mooie betekenis maar wat deze namen nog mooier maakt is het verhaal achter elk van hen.

Manos del Uruguay is a non profit organization that provides work to artisan women from rural areas in Uruguay since 1968.
In Manos del Uruguay are designed and woven garments, mainly yarn of wool and natural blends with alpaca, silk, and linen for the local market and for international prestigious clothing brands.

Manos del Uruguay defends and promotes the Uruguayan identity as part of the weft that is the essence of our country, where culture and tradition are mixed in an exchange that is reflected in each of our knitting products.
In the year 2009, After a long and exhaustive evaluation process, Manos del Uruguay has been admitted as a full member of WFTO (World Fair Trade Organization), the global representative body of over 350 organizations committed to 100% Fair Trade.

This recognizes Manoss mission to eradicate poverty through sustainable economic development, pioneering social and environmental policy and practice, and continual reinvestment in marginalized artisans, farmers and producer communities.

         

Manos Del Uruguay werd dus in 1968 opgericht om plattelandsvrouwen in Uruguay de kans te bieden een inkomen te verwerven zonder dat ze daarvoor uit hun dorp zouden moeten wegtrekken. Het is een cooperatieve waar 400 vrouwen toe behoren en dat aantal kan oplopen tot 1200.
Alle garens zijn met de hand gesponnen en geverfd. Elke streng is trouwens persoonlijk getekend door één van deze vrouwen want immers, voor elke streng die u koopt gaat er een stuk van de opbrengst terug naar deze cooperatieve.
Dit is toch een hartverwarmend verhaal en vooral zijn deze mensen door de tijd heen helemaal niet vergeten waar dit verhaal om gaat. Al jaren werken ze op deze manier met nog steeds dezefde doelstellingen voor ogen en deze komen niet in het gedrang door de groeiende naambekendheid.

Mirasol werd opgestart in 2006 in Peru. Mirasol was een klein meisje dat hielp bij het hoeden van zo’n 350 Alpaca’s (eigendom van de Mallkini ranch) in het Andesgebied en stond als voorbeeld voor heel het project.
De eigenaars van de Mallkini ranch zijn de initiatiefnemers in de oprichting met als doel hun werknemers hun verdere toekomst op een andere manier veilig te stellen. Het project wordt gefinancierd door de verkoop van Alpaca-wol en katoengarens. Hiermee wordt beetje bij beetje vorm gegeven aan het project door het neerzetten van een centrum op het grondgebied van de ranch waar de kinderen van de herders worden opgevangen en onderwijs krijgen. Ook medische verzorging is een luik waar veel aandacht naar gaat.
Op deze manier ontstaat er voor kinderen en hun ouders een plaats waar gewerkt wordt aan de toekomst met al zijn potentieel.Ondertussen is het hele project in zulk stadium dat kinderen van uit de buurt ook dagelijks naar het schooltje kunnen komen, zelf al zijn hun ouders geen werknemers van de Mallkini ranch.
Met dit project hoopt de gemeenschap ontstaan op en rond de Mallkini ranch dat andere ranches in het andesgebied dit voorbeeld zullen volgen. Maar wij kunnen dit project al steunen door te kiezen voor deze breigarens. Vele Mirasol-kinderen en hun ouders krijgen door onze keuze net die kansen waar ze anders alleen maar zouden kunnen van dromen.

           

Wat het hele verhaal nog mooier maakt is dat men in Peru niet alleen blij is met de verwezlijking van grote doelstellingen. Het is natuurlijk heel fijn te weten dat eindelijk het skelet van een sanitair blok kan worden gebouwd maar, wat het hele verhaal zo menselijk maakt is dat ze even enthousiast zijn als ook de middelen werden bij elkaar gespaard om schrijfgerief aan te kopen voor het schooltje.